Djokovic avanza a semifinal del US Open

Novak Djokovic enfrentará a Kei Nishikori en la semifinal. Foto: AP
Novak Djokovic doblega a John Millman para avanzar a la semifinal del Abierto de los Estados Unidos

Novak Djokovic jamás perdió la calma. Ni siquiera con una solicitud inusitada de su rival para cambiarse la camiseta empapada en sudor y los zapatos a la mitad de un set.

Tampoco con las repetidas infracciones por la expiración del reloj de saque, ni con los 16 puntos para quiebre que dilapidó.

Y al final, el serbio logró lo que Roger Federer no pudo hacer dos noches antes: Doblegar al australiano John Millman, 55to del escalafón mundial, en el Abierto de Estados Unidos.

Djokovic dio un paso más hacia su tercer título en Flushing Meadows y hacia su 14to cetro de Grand Slam, al doblegar el miércoles 6-3, 6-4, 6-4 al australiano Millman. Avanzó así a su 11ma semifinal en forma consecutiva dentro de este certamen, sin tomar en cuenta desde luego la edición del año pasado, de la que se ausentó por una lesión del codo derecho.

El serbio, 6to preclasificado y quien conquistó Wimbledon en julio, quedó en una parte del cuadro que lo encaminaba a chocar ante Federer en cuartos de final. Millman echó a perder esos planes, al sorprender al suizo, 20 veces campeón en las grandes citas.

“Yo mismo, junto con muchas otras personas, esperaba un partido contra Federer”, dijo Djokovic.

Durante esa noche calurosa y húmeda de lunes, Federer dijo que se había quedado sin energía y que tuvo dificultades para respirar.

La velada del miércoles fue más fresca, con temperaturas de unos 26 grados Celsius (79 F), pero la humedad rebasó el 80%. Escurriendo sudor, Millman pidió permiso para cambiarse de ropa cuando el segundo set estaba igualado 2-2.

Ya era raro que un jugador pudiera hacer eso durante un parcial y no después de éste. Más extraña resultó la solicitud tras un número par de games y no en el cambio de cancha que hubiera seguido a un número impar.

“Yo tenía dificultades, él también. Todos estábamos sudando. Cambiamos muchas camisetas y pantaloncillos”, dijo Djokovic, “Simplemente traté de encontrar la forma de seguir ahí”.

Por el pasaje a la final, Djokovic chocará ante Kei Nishikori, quien venció al croata Marin Cilic tras un duelo de cinco sets. En la revancha de la final que perdió en 2014, Nishikori emergió victorioso por 2-6, 6-4, 7-6 (5), 4-6, 6-4.

Junto con Naomi Osaka en las mujeres, Nishikori protagonizó un memorable día japonés en el certamen.

Las victorias de ambos aseguraron que Japón tendrá semifinalistas en ambos cuadros de un mismo Grand Slam por primera vez en la era profesional del tenis.

Osaka, una promesa hecha realidad a sus 20 años, desembarcó en la primera semifinal de un grande en su carrera al despachar 6-1, 6-1 a Lesia Tsurenko.

Empleó apenas 57 minutos para vencer a la ucraniana, su tercera victoria en cinco partidos aquí en la que alcanzó la hora de juego. Por su parte, Nishikori requirió de 4 horas y 8 minutos.

Solo una vez en la era profesional que comenzó en 1968, Japón había contado con representantes en la ronda de cuartos de final de un mismo Slam. Ese fue el torneo de Wimbledon de 1995, cuando tanto Kimiko Date y Shuzo Matsuoka sucumbieron en dicha fase.

Osaka enfrentará en semifinales a Madison Keys, la subcampeona del año pasado que derrotó 6-4, 6-3 a la española Carla Suárez Navarro.

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