Nadal y Federer se citan otra vez

Victoria número 50 de Nadal en Indian Wells
Rafael Nadal. FOTO: AP
Rafael Nadal y Roger Federer se enfrentarán tras superar la tercera ronda del Masters de Indian Wells; Djokovic elimina a Del Potro

Menos de dos meses después de protagonizar la final del Abierto de Australia, Roger Federer y Rafael Nadal se citan otra vez.

La máxima rivalidad del tenis tendrá un 36to encuentro en el Masters de Indian Wells, luego que ambos firmaron el martes sendas victorias en sets corridos.

Federer avanzó con una victoria ante el estadounidense Steve Johnson, saliendo airoso de un reñido duelo sin quiebre de saques y que se definió 7-6 (3) 7-6 (4).

El triunfo de Nadal fue mucho más fácil, al deshacerse 6-3, 7-5 de su compatriota español Fernando Verdasco. Fue la victoria número 50 de Nadal en el torneo que se escenifica en el desierto del sur de California, donde se ha consagrado campeón en tres oportunidades, aunque su último título se dio en 2013.

Nadal metió una derecha ganadora para sentenciar el triunfo tras hora y medio de partido con un calor de 35 grados centígrados (95 F).

La última vez que Federer y Nadal se enfrentaron fue en Melbourne a fines de enero, cuando el suizo de 35 años atrapó el título del Grand Slam australiano tras una batalla de cinco sets.

“Tiene el talento de hacer que las cosas más difíciles parezcan muy sencillas”, dijo Nadal. “Puede atacar muy pronto la pelota. Saca y va por el primer tiro, generar muchos puntos ganadores así, con sus primeros dos tiros”.

En el historial directo, Nadal aventaja 23-12 ante Federer y 9-8 en pistas duras como las de Indian Wells. Será el tercer duelo aquí, donde Nadal se impuso en los cuartos de final en 2013 y perdió en las semifinales en 2012.

Avanzó también Novak Djokovic, cinco veces monarca de este certamen, quien eliminó al argentino Juan Martín del Potro, el finalista en 2013. El serbio se impuso por 7-5, 4-6, 6- y enfrentará al australiano Nick Kyrgios en la siguiente ronda, dentro de la misma parte del cuadro en la que figuran Federer y Nadal.

En otros resultados, el japonés Kei Nishikori (4) dio cuenta del luxemburgués Gilles Muller (25), imponiéndose por 6-2, 6-2. En un partido que enfrentó a dos de las raquetas de mayor proyección de la ATP, el australiano Nick Kyrgios derrotó 6-3, 6-4 al alemán Alexander Zverev.

Por el cuadro femenino, la hispano-venezolana Garbiñe Muguruza (7) venció 7-6 (5), 1-6, 6-0 a la ucraniana Elina Svitolina (10) y se citó con la checa Karolina Pliskova. La tercera preclasificada se benefició con el retiro de la suiza Timea Bacsinszky (15).

Además, Venus Williams (12) remontó para doblegar a la china Peng Shuai por 3-6, 6-1, 6-3. La rusa Anastasia Pavlyuchenkova (19) dejó en el camino a la eslovaca Dominika Cibulkova (5), ganándole por 7-5, 3-6, 6-2.

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