¿Qué aprendí de la Semana 5?

Iván Pirrón.
Iván Pirrón.
Aquí sólo football

Que una defensiva de Bill Belichick no va a ser mala por siempre. Y fue precisamente la defensa la que sacó a flote a los Patriots en su triunfo del jueves pasado en Tampa. Que nadie se engañe, aún falta mucho por hacer, pero si alguien sabe cómo arreglar ese desastre es precisamente Belichick.

Que, silenciosamente, Cam Newton está recuperando el nivel que lo llevó a ser nombrado Jugador Más Valioso de la liga hace un par de años. El quarterback de las Panthers completó 26 de 33 para 335 yardas (lo más alto en la campaña) y tres touchdowns en el triunfo de Carolina 27-24 en Detroit.

Que después de cinco semanas, Deshaun Watson es el Novato del Año. El quarterback de los Texans lanzó cinco pases de anotación en la derrota de Houston, 42-34 ante Kansas City. Watson puede lanzar cualquier pase que le pidan sus coaches y además sabe correr con el balón cuando es necesario. No estoy diciendo que sea perfecto, porque ha cometido errores típicos de un novato en la NFL. Pero este chico puede llevar a esta franquicia a ls Playoffs, y si los Texans logran sobrevivir a la baja de J.J. Watt, entonces podrían ser peligrosos en enero.

Que Alex Smith es la principal razón por la cual los Chiefs son el único equipo invicto y el mejor equipo de la NFL hasta el momento. Smith ha mostrado un calibre MVP: tiene el mejor rating de la liga y no ha sufrido una sola intercepción. La noche del domingo en Houston, pasó para 324 yardas y tres touchdowns. Mientras mantenga ese nivel, va a ser muy complicado vencer a los Chiefs.

Que Ben Roethlisberger no es el verdadero problema de Pittsburgh. La defensa de los Steelers es mediocre y si no mejora, por más que el “Big Ben” lance cinco pases de touchdown este equipo no va a llegar muy lejos. El domingo, en la humillante derrota en casa ante Jacksonville, el novato Leonard Fournette se dio un festín ante esa defensiva y corrió para 181 yardas y un par de touchdowns. Roethlisberger aún tiene lo que se necesita, pero los Steelers necesitan que alguien arregle esa defensa.

Que hay vida en Cincinnati. Después de tres derrotas en fila, los Bengals han ligado un par de triunfos que los mantiene en la pelea en el Norte de la AFC. A.J. Green fue un fantasma cuatro semanas, pero el domingo pasado atrapó siete pases, incluido un touchdown de 77 yardas, en la victoria de Cincinnati en casa sobre Buffalo, 20-16. Fue una tarde de contrastes para Green porque también estuvo involucrado en tres intercambios de balón que por poco les cuesta otra derrota a los Bengals.

Que los 49ers no están lejos de ser un buen equipo en la NFL. Con la derrota en tiempo extra en Indianapolis, San Francisco se convirtió en el primer equipo desde 1994 (los extintos Houston Oilers) que pierde cuatro juegos en fila por tres puntos o menos. Aún no se traduce en la columna de ganados y perdidos, pero es un buen trabajo el que ha hecho el coach Kyle Shanahan. Paciencia.

Que los Jets son la verdadera sorpresa de la campaña. Con su triunfo 17-14 en Cleveland, el quarterback Josh McCown ganó tres juegos en fila por primera vez en su carrera de 15 años en la NFL.

Que los Giants deben dejar de pensar en los Playoffs y mejor concentrarse en el football colegial, porque seguramente tendrán una de las primeras selecciones en el Draft 2018. Este equipo, favorito para muchos (incluido el incrédulo que escribe) para ganar la División Este de la NFC, está 0-5 y no sólo perdió a Odell Beckham Jr. (tobillo) por el resto de la campaña, sino a otros tres receptores en el mismo juego: Sterling Shepard, Brandon Marshall y Dwayne Harris.

Es momento de los picks:

Philadelphia Eagles (4-1) en Carolina Panthers (4-1)

Favorito: Panthers por 3
Son los dos mejores equipos en cuanto a efectividad en tercer down: Eagles convierte el 53.4% de sus terceras oportunidades y Carolina el 50%. La defensa de Panthers es la tercera mejor de la NFL.
Pick: Panthers 24-20 Eagles

Miami Dolphins (2-2) en Atlanta Falcons (3-1)

Favorito: Atlanta por 13
La ofensiva de Miami es la peor de la NFL. Con o sin Julio Jones, los Falcons no deben tener problemas en casa.
Pick: Atlanta 31-17 Miami

Chicago Bears (1-4) en Baltimore Ravens (3-2)

Favorito: Baltimore por 6.5
El coach John Harbaugh tiene récord de 10-0 contra quarterbacks novatos. Mala noticia para Mitch Trubisky.
Pick: Ravens 24-13 Bears

Cleveland Browns (0-5) en Houston Texans (2-3)

Favorito: Houston por 9.5
Cleveland cambió de quarterback titular y ahora va con Kevin Hogan. Houston tiene al candidato a Novato del Año.
Pick: Texans 34-19 Browns

Green Bay Packers (4-1) en Minnesota Vikings (3-2)

Favorito: Green Bay por 3
Aaron Rodgers está convertido en un monstruo y Davante Adams es ahora su hombre más confiable.
Pick: Packers 28-25 Vikings

Detroit Lions (3-2) en New Orleans Saints (2-2)

Favorito: Saints por 4.5
Matthew Stafford (tobillo) no está al cien por ciento y los Saints tienen marca de 10-4 en octubre desde 2014.
Pick: Saints 31-21 Lions

New England Patriots (3-2) en New York Jets (3-2)

Favorito: Patriots por 9.5
Tom Brady está lesionado del hombro y ha sido capturado 16 veces en apenas cinco juegos. Para su fortuna, los Jets son penúltimos de la liga con apenas 7 capturas.
Pick: Patriots 23-17 Jets

San Francisco 49ers (0-5) en Washington Redskins (2-2)

Favorito: Redskins por 11
Con todo y sus lesionados, Washington es mejor equipo que San Francisco en todos los niveles.
Pick: Redskins 20-16 49ers

Tampa Bay Buccaneers (2-2) en Arizona Cardinals (2-3)

Favorito: Buccaneers por 1.5
La defensiva de Tampa Bay acepta casi 400 yardas por juego, incluidas 309 por la vía aérea.
Pick: Buccaneers 27-20 Cardinals

Los Angeles Rams (3-2) en Jacksonville Jaguars (3-2)

Favorito: Jacksonville por 2.5
Los Jaguars han forzado 15 intercambios de balón en cinco juegos. En 2016 sumaron 13 en toda la campaña.
Pick: Jacksonville 24-19 Los Angeles

Pittsburgh Steelers (3-2) en Kansas City Chiefs (5-0)

Favorito: Kansas City por 4
La defensa de Pittsburgh permite un promedio de 136.6 yardas por tierra por partido (5.1 por intento). Buena suerte con Kareem Hunt.
Pick: Chiefs 31-27 Steelers

Los Angeles Chargers (1-4) en Oakland Raiders (2-3)

Favorito: Raiders por 4
Si Derek Carr regresa éste podría ser otro de esos duelos cerrados que suelen perder los Chargers.
Pick: Oakland 28-25 Los Angeles

New York Giants (0-5) en Denver Broncos (3-1)

Favorito: Denver por 11.5
Sin Odell Beckham Jr., los Giants son oficialmente el peor equipo de la NFL.
Pick: Broncos 34-14 Giants

Indianapolis Colts (2-3) en Tennessee Titans (2-3)

Favorito: Sin línea.
Andrew Luck sigue en la banca; Marcus Mariota regresa a la titularidad.
Pick: Titans 24-19 Colts

La semana pasada: 7-7

Total en la campaña: 44-33

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