Previo: Philadelphia Eagles, a desafiar a la historia

Atreverse a dar como claro favorito a New England Patriots para el Super Bowl LII resulta muy aventurado. Sí, a ellos los respaldan cinco trofeos Vince Lombardi, cuentan con el mejor quarterback en la historia de este deporte, apoyado por uno de los mejores ‘cerebros’ que ha dado el mundo para este deporte, Bill Bellichick.

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Los Patriots buscan otro bicampeonato (lo consiguieron en la edición XXXVIII y XXXIX). El año pasado remontaron una desventaja de 23 puntos para derrotar 34-28 a Atlanta Falcons de forma dramática en tiempo extra. Un primero y diez fue la diferencia en ese compromiso para que los Halcones levantarán el trofeo Lombardi.

Philadelphia Eagles llega como “víctima” una vez más a un partido de la actual postemporada (acumulan dos triunfos y cero descalabros), la principal razón la lesión de su quarterback Carson Wentz, que complicó la posibilidad de Super Bowl, por ser la bujía de la ofensiva con 33 touchdowns en temporada regular.

La rotura de ligamento de la rodilla izquierda puso en predicamento la buena temporada de Philadelphia, porque Nick Foles se hizo cargo de los controles al ataque del equipo. Su desempeño ha ido mejorando semana a semana hasta llegar a la Final de la Conferencia Nacional, donde brilló como en sus mejores épocas también con Filadelfia. Eagles aplastó 38-7 a los Vikings para obtener el boleto al “Súper Domingo”.

El coach Doug Pederson ha diseñado un plan de jugadas ideal para Nick Foles, quien antes de jugar el próximo Super Bowl, llega con el mejor rating de la actual postemporada (122.1) superando incluso al propio Tom Brady. Esto es solamente una estadística, el momento de la verdad lo sabremos el domingo 4 de febrero a partir de las 17:30 horas de la Ciudad de México.

La fortaleza de Philadelphia viene en su defensiva (tres de toda la NFL). La línea es de lo mejor, encabezada por Fletcher Cox y las alas defensivas Brandon Graham y Vinny Curry. Si presionan a Brady y lo obligan a cometer errores, las Águilas habrán dado un paso importante. Si logran además sumar puntos el futuro será prometedor. (Esto ocurrió ante los Vikings).

Philadelphia tendrá que quitarle presión a su quarterback con los dos puntos anteriores. Ofensivamente no variar mucho el esquema porque Nick Foles es propenso a cometer errores y New England lo sabe capitalizar de forma exacta.

New England Patriots, por su parte, son la actual dinastía de la NFL que busca incrementar su historial con la posible conquista del sexto trofeo Vince Lombardi (igualarían a los Steelers) como máximos ganadores.

La Final de Conferencia ante Jacksonville Jaguars no fue una “aduana” sencilla para New England, ya que remontaron desventajas de 14-3 y 20-10 (en el último cuarto), a los Jaguares les faltó acabar con los Patriots al darles una ligera posibilidad, que fue aprovechada por Brady para obtener el triunfo 24-20.

La principal preocupación en el conjunto del coach Bill Belichick es la defensiva (29 de la Liga) que se ha visto en apuros a lo largo de la temporada. De no ser por Brady y Bellichick seguramente New England ya estaría viendo el Super Bowl en casa.

Las apuestas favorecen ampliamente a los Patriots, de nueva cuenta Philadelphia no es el favorito en Las Vegas, aunque sí para todos aquellos que no comulgan con la dinastía Brady.

La cita, el próximo domingo a partir de las 17 horas por Televisa Deportes.com y Canal 5.