Especial: 25 años de la primera Copa de Europa del Barça

Este 20 de mayo se cumplen 25 años de la primera Copa de Europa ganada por el Barcelona. En 1992 el club comenzó a emparejar parte del gran dominio del Real Madrid, que entonces acumulaba seis reinados en el Viejo Continente.

Porque hace 25 años el Barça por fin pudo conquistar el gran trofeo que tanto anheló para codearse con los grandes clubes de Europa, y por fin pudo unir su nombre al propio Real Madrid, además de Milán, Inter, Juventus, Liverpool, Manchester United, Bayern Múnich y Ajax.

Otros equipos históricos pero que hoy en día no alcanzan el título de gigantes obtuvieron la “Orejona” primero que el Barça: Benfica, Porto, PSV, Feyenoord, Celtic y Hamburgo.

Incluso clubes menores sorprendieron y se coronaron en Europa antes que el mismísimo Barcelona: Nottingham Forrest (2), Aston Villa, Estrella Roja (de la desaparecida Yugoslavia) y Steaua de Bucarest.

Quizá Arsenal sea el nombre más importante entre los equipos sin “Orejona”, pero para muchos los Gunners no entran en la categoría de gigantes del continente, como tampoco PSG, Manchester City o Chelsea (que ganó el trofeo en 2012).

Pero Barcelona siempre tuvo la etiqueta de gigante y fue el último de esa estirpe en conquistar la Copa de Europa justamente en el último año que se le conoció así, porque desde 1993 el mundo la identifica como Champions League.

Los catalanes vieron por años con envidia como el Madrid reinó. E incluso sus intentos por arrebatarle ese protagonismo tuvo dos episodios traumáticos: fueron las finales perdidas ante Benfica en 1961 y Steaua de Bucarest en 1986, esta última tan dolorosa por haberla jugado en Sevilla y por haber caído en penales cuando eran grandes favoritos.

Pero la revancha llegó en 1992 con Johan Cruyff como técnico y con jugadores emblemáticos en el campo como Pep Guardiola, Andoni Zubizarreta, Hristo Stoichkov, José Ramón Alexanko, José Mari Bakero, Michael Laudrup y Ronald Koeman, entre otros.

Fue precisamente el holandés el que terminó con la malaria catalana en el mítico estadio de Wembley: el 20 de mayo de 1992 Koeman, en el minuto 111, conectó un tremendo tiro libre para vencer a Gianluca Pagliuca y así derrotar 1-0 a la Sampdoria de Italia.

Desde ese instante el Barcelona justificó su mote de gigante de Europa, y desde entonces es el club que más veces ha ganado la famosa “Orejona” con cinco, junto a Real Madrid: los blaugranas se impusieron en 1992, 2006, 2009, 2011 y 2015, y los blancos en 1998, 2000, 2002, 2014 y 2016. Aunque para su desgracia los Merengues pueden rebasarlos este año.

Lejos están, desde 1992, Milán con tres Champions (1994, 2003 y 2007), Bayern Múnich con dos (2001 y 2013), Manchester United con dos (1999 y 2008), Inter con una (2010), Liverpool con una (2005), Juventus con una (1996) y Ajax con una (1995).

También, desde ese año, escribieron su nombre en la selecta lista clubes importantes como Marsella, Borussia Dortmund y Chelsea.

Pero en el último cuarto de siglo reinan en Europa, sin duda alguna, Barcelona y Real Madrid. Y ese 20 de mayo de 1992 fue el punto de partida para el barcelonismo.